Comment fonctionne une cigarette électronique ?

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Les cigarettes électroniques (e-cigarettes) sont des appareils alimentés par batterie qui fournissent des aérosols, qui contiennent souvent de la nicotine, ainsi que des arômes, du propylène glycol et de la glycérine. Beaucoup de cigarettes électroniques ressemblent à des cigarettes et les aérosols sont inhalés comme de la fumée de cigarette. 4 à 6 % des fumeurs britanniques et 8 à 10 % des fumeurs américains ont utilisé des cigarettes électroniques, et elles sont de plus en plus utilisées dans les groupes d’âge plus jeunes sans antécédents de tabagisme.

Les cigarettes électroniques sont commercialisées comme substitut « plus sûr » des cigarettes, fournissant de la nicotine sans les produits toxiques de la fumée de cigarette, et sont recommandées pour réduire le tabagisme. Cette initiative est appuyée par le Royal College of Physicians et Public Health England, qui encouragent la cigarette électronique comme stratégie de renoncement au tabagisme.

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Bien que les cigarettes électroniques soient considérées comme moins risquées que les cigarettes, elles peuvent encore endommager les poumons. Les aérosols de cigarette électronique contiennent généralement de la nicotine, des additifs et d’autres contaminants qui peuvent affecter la biologie pulmonaire normale. montre que les cigarettes électroniques peuvent modifier la biologie des cellules épithéliales pulmonaires et endothéliales. Cependant, ces données n’ont pas été confirmées in vivo.

Nous avons conçu notre étude pour examiner les effets des cigarettes électroniques sur la biologie pulmonaire chez les personnes qui n’ont jamais fumé (« n’ayant jamais fumé »). Dix bénévoles n’ayant jamais fumé ont été inclus, sept utilisaient des cigarettes électroniques avec de la nicotine et trois autres sans cigarettes électroniques. Un petit échantillon a été utilisé pour des raisons éthiques, car les effets de l’exposition à la cigarette électronique étaient inconnus.

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Même dans une population aussi restreinte, les résultats ont montré des changements évidents équivalant à fumer deux cigarettes dans les trois populations de cellules échantillonnées.

Les volontaires ont été évalués le premier jour au moyen d’un questionnaire et d’une radiographie pulmonaire, et leurs signes vitaux, leur saturation en O2 et leur fonction pulmonaire ont été vérifiés. Trois populations cellulaires ont été échantillonnées : les microparticules endothéliales plasmatiques (EMP), le petit épithélium des voies respiratoires et les macrophages alvéolaires. Une semaine plus tard, les sujets ont inhalé 10 bouffées de cigarettes électroniques, attendu 30 min, et inhalé encore 10 bouffées. Immédiatement après chaque exposition, le questionnaire et les tests de saturation en O2 ont été répétés. Deux heures plus tard, les tests restants ont été répétés et l’ARNm sur les échantillons pulmonaires a été séquencé.

Même dans une population aussi restreinte, les résultats ont montré des changements évidents équivalant à fumer deux cigarettes dans les trois populations de cellules échantillonnées. Cela ne montre pas que les cigarettes électroniques causent une maladie pulmonaire, mais suggère que les cigarettes électroniques ne sont pas inoffensives et qu’il peut être prématuré pour les médecins de recommander leur utilisation avant d’autres études.

Notre étude démontre que l’exposition à la cigarette électronique entraîne des niveaux élevés de microparticules endothéliales capillaires pulmonaires et des modifications du transcriptome dans l’épithélium pulmonaire des petites voies respiratoires et dans les macrophages alvéolaires. Nous ne connaissons aucune évaluation antérieure de la biologie pulmonaire à la suite de l’exposition à la cigarette électronique chez les non-fumeurs, mais cela est conforme aux études antérieures sur l’utilisation de la cigarette électronique chez les fumeurs. Ces ont rapporté une augmentation de la toux et des difficultés respiratoires et une diminution de l’oxyde nitrique expiré, ainsi que des sécrétions altérées de mucine et une réponse immunitaire pulmonaire unique chez les utilisateurs de cigarettes électroniques.

L’ étude des effets indésirables possibles des cigarettes électroniques sur la santé pulmonaire est compliquée. Il existe de nombreuses marques de cigarettes électroniques, avec une variété de saveurs et d’autres additifs en plus de la nicotine. De plus, comme la nicotine est une dépendance, il n’est pas éthique d’étudier l’exposition à long terme à la cigarette électronique chez les non-fumeurs. Cela signifie que de nombreuses études sur les cigarettes électroniques sont menées chez les ex-fumeurs, dont les poumons sont déjà compromis dans une certaine mesure.

Malgré ces difficultés, nos données suggèrent que même une exposition limitée et aiguë à la cigarette électronique perturberait la biologie du poumon humain in vivo. La question de savoir si cela entraîne une maladie pulmonaire ne peut être évaluée que par des études à grande échelle et à long terme menées auprès de personnes qui n’ont consommé que des cigarettes électroniques. Une telle étude est actuellement difficile à mener, car la plupart des cigarettes électroniques les utilisateurs ont déjà été exposés à la fumée de cigarette.

Cependant, les changements biologiques observés dans ces populations cellulaires suggèrent que la cigarette électronique pourrait ne pas être aussi sûre que nous le supposons. Par conséquent, la recommandation des cigarettes électroniques comme solutions de rechange plus sûres au tabagisme devrait être examinée attentivement jusqu’à ce que d’autres études soient menées.

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