Les milliardaires bienveillants, pourquoi font-ils cela ?

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Ils ont été salués comme les donateurs de milliards de dollars par Forbes dans une nouvelle liste des milliardaires les plus bienveillants du monde, mais qu’est-ce qui incite les super-riches à donner la plus grande partie de leur argent ? Est-ce la culpabilité, la gloire ou simplement la joie de donner ? 

En tête de cette liste de 23 personnes se trouve le fondateur de Microsoft, Bill Gates, qui, selon Forbes, a jusqu’à présent donné près de la moitié de sa fortune de 66 milliards de dollars US, l’équivalent de 63,5 milliards d’euros. Son regard sur la vie semble être un facteur de motivation. 

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« Nous sommes des optimistes impatients par nature : nous voyons le verre à moitié plein et sommes motivés pour affronter des problèmes que d’autres considèrent comme impossibles à résoudre », peut-on lire sur le site de sa fondation. 

D’autres, dont le magnat américain Warren Buffett, qui a donné 17 milliards de dollars à ce jour, et le fondateur de Rams Home Loans, John Kinghorn, qui a donné 300 millions de dollars, ont déclaré qu’ils ne voulaient pas laisser leurs enfants handicapés riches. 

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Etant donné que la jet-set australienne de Flak est souvent accusée d’être moins charitable que ses homologues étrangers, la question de la motivation est essentielle. L’entrepreneur millionnaire australien et philanthrope renommé Dick Smith dit que pour lui, c’est le facteur de bien-être. 

« Je donne par intérêt. Cela me fait du bien », dit-il. « Mon don est totalement égoïste, et je n’ai jamais rien réclamé d’autre. Je pense que cela génère du karma, et si vous vous sentez bien en vous, cela vous permet de réussir ». 

Il n’est pas le seul à profiter du bourdonnement de la bienveillance. Depuis environ un an, un mystérieux millionnaire britannique verse chaque jour 1 000 £, 1 500 dollars australiens, à des personnes choisies au hasard.

Même les tout-petits pensent que donner est agréable, selon une étude récente. Les chercheurs ont constaté que les enfants de moins de deux ans étaient plus heureux lorsqu’ils donnaient des friandises aux autres que lorsqu’ils en recevaient eux-mêmes. 

Quelles sont les explications rationnelles à tout cela  ?

Que pensent les scientifiques ?

Les scientifiques ont découvert à maintes reprises que l’altruisme déclenche les centres de plaisir du cerveau, mais les mécanismes sont mystérieux et à multiples facettes. Ils pensent que l’ADN joue un rôle. Des chercheurs américains ont associé des traits de personnalité généreux et civiques aux gènes récepteurs des hormones ocytocine et vasopressine dans une étude. Cependant, le Dr Anthony Grant, directeur de l’unité de psychologie de l’entraînement à l’université de Sydney, affirme que l’étape de la vie est également un facteur important. 

Ne serait-ce pas tout simplement un désir d’accomplissement de soi ?

La plupart des hommes d’affaires de haut niveau travaillent très dur pour gagner beaucoup d’argent au début de leur carrière et, à ce moment-là, l’accumulation de richesses personnelles est un objectif important en soi, explique Grant, qui a entraîné un certain nombre de chefs d’entreprise. Il affirme qu’une fois que les gens atteignent un revenu familial d’environ 150 000 dollars, le bonheur que l’argent seul peut apporter commence à se stabiliser. 

« A ce stade, il est facile de se laisser berner par des pièges comme le fait d’avoir le dernièr mini iPad ou la dernière Mercedes », dit-il. « Mais l’argent n’est qu’un objectif de parcours, donc si vous vous concentrez uniquement sur ce point, vous négligez les valeurs d’ordre supérieur qui donnent un sens à ces objectifs ». 

Si les gens riches continuent sur cette voie, dit Grant, ils peuvent devenir désenchantés et mécontents, et commencer à se demander pourquoi ils ont enduré toutes ces turbulences et ces difficultés en cours de route. Ils découvrent alors que donner de l’argent donne un nouveau sens et un nouveau but à leur lutte. « C’est pourquoi les riches donnent souvent beaucoup d’argent à la fin de leur carrière », dit-il. 

Est-ce une contrainte sociale ?

Cela ne s’applique pas seulement aux riches. Un Américain a poussé la situation à l’extrême et vit sans argent depuis plus de dix ans. En 2000, Daniel Suelo, 39 ans, a jeté ses derniers 30 dollars dans une cabine téléphonique. Il vit maintenant sans monnaie dans la nature sauvage de l’Utah. 

Selon le blog de Suelo, sa mission est de se libérer de l’illusion de l’argent. « La nature sauvage, en dehors de la civilisation commerciale, fonctionne sur la base de l’économie du don : donner librement, recevoir librement », écrit-il. 

Dick Smith estime que beaucoup de personnes parmi les plus riches d’Australie restent coincées dans l’illusion. Il dit que de nos jours, la plupart font un pied de nez à la philanthropie. Selon lui, à mesure que le fossé entre les riches et les pauvres se creuse, les plus riches sont obligés de rendre la pareille, et ils devraient le faire publiquement. « Si vous remplissez une obligation, elle ne doit pas être un secret », dit-il. 

Dans des pays comme les Etats-Unis, explique M. Smith, les personnes fortunées qui ne donnent pas en retour deviennent des parias sociaux. 

Tous les riches font-ils cela ?

Les riches Australiens, par contre, semblent s’en tirer à bon compte. « Je connais des gens riches qui valent des centaines de millions et qui disent fièrement qu’ils ne donnent rien à la charité », dit-il. « Ici, il s’agit de se montrer, de diriger une plus grande entreprise, d’avoir un plus gros bateau ou de posséder un plus grand front de mer. ». 

Il y a quelques années, l’Université de technologie du Queensland a publié un rapport qui a révélé qu’une « proportion importante » de riches Australiens ne donnaient que peu, voire rien, aux œuvres de bienfaisance. Il a également constaté que les riches australiens, en moyenne, donnaient moins que leurs homologues de pays comparativement riches comme la Grande-Bretagne, le Canada et les Etats-Unis. 

Les derniers chiffres semblent le confirmer. Il n’y avait pas d’Australiens, par exemple, sur la liste de Forbes des donateurs de milliards de dollars. Les méga-riches australiens, semble-t-il, sont plus susceptibles de se trouver sur la liste des plus modeste donateurs de millions de dollars. 

FR&C, une société australienne spécialisée dans la recherche et le conseil en matière de prospects et de donateurs, répertorie 200 personnes et familles qui ont divulgué publiquement des dons australiens de plus d’un million de dollars. Selon la liste du FR&C, moins de 10 Australiens ont donné plus de 100 millions de dollars. Un citoyen américain, le milliardaire du shopping hors taxes Chuck Feeney, est en tête de liste. Il a fait don de 500 millions de dollars en Australie par l’intermédiaire de sa fondation privée, Atlantic Philanthropies.

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