Pourquoi la préparation de la vente de votre entreprise peut aller jusqu’à 5 ans ?

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Si vous envisagez de vendre votre entreprise et que vous voulez vous assurer d’obtenir le meilleur prix au moment de signer les documents, vous voudrez peut-être commencer à vous y préparer trois à cinq ans avant votre fermeture.

Ce n’est pas un peu bizarre ? De nombreux propriétaires d’entreprise n’ont jamais pensé avoir besoin de ce type de temps de préparation avant de conclure une vente, et il va sans dire que de nombreuses entreprises ont vendu beaucoup moins de temps. Selon le courtier d’affaires chevronné Christopher George, plusieurs raisons impérieuses justifient le choix d’un horizon de trois à cinq ans.

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Avez-vous 3 à 5 ans de dossiers financiers propres ?

Lorsqu’une personne cherche une entreprise à vendre, une fois qu’elle a dépassé les bases de la liste et qu’elle est prête à faire preuve de diligence raisonnable, elle consultera généralement au moins trois années de registres financiers, voire cinq.

Il y a plusieurs raisons à cela

  • Un acheteur intelligent recherchera un historique vérifiable du succès financier, et pas seulement la version artificiellement optimisée que le propriétaire actuel a mise au point au cours des derniers mois.
  • Ils vont vouloir un argument solide à partir duquel déterminer les tendances saisonnières ou les facteurs économiques extérieurs ayant un impact significatif sur l’entreprise.
  • Ils voudront être en mesure de faire des prévisions éclairées de la croissance des bénéfices, des besoins en personnel et d’autres considérations importantes, et leurs projections incluront généralement les points à un, trois et cinq ans.
  • Au-delà de la tranquillité d’esprit et du processus de décision de l’acheteur, tous ces facteurs auront une incidence considérable sur le montant, le type et les conditions du financement obtenu.

Ainsi, afin d’attirer et de retenir l’intérêt d’acheteurs qualifiés, il est essentiel pour les propriétaires d’entreprise cherchant à vendre d’avoir des livres épurés datant de trois à cinq ans.

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Certaines entreprises ne tiennent pas des registres financiers clairs

Cela peut prendre jusqu’à cinq ans pour que l’entreprise soit prête à vendre, c’est que la très grande majorité des propriétaires de petites entreprises ne conservent pas leurs dossiers financiers ni ceux de leurs clients si un acheteur éventuel veut pouvoir compter.

Cela ne veut pas dire que la plupart des propriétaires d’entreprise négligent complètement la tenue de leurs registres financiers ou essaient systématiquement de s’en tirer avec quelque chose qui est contraire à l’éthique ou illégal. De nombreuses décisions financières quotidiennes qui conviennent au propriétaire qui cherche à maximiser ses profits ne sont pas forcément les meilleures options pour un propriétaire qui espère maximiser la valeur marchande de son entreprise.

« Beaucoup de petites entreprises utilisent la comptabilité selon la comptabilité d’exercice », explique George, « cela signifie qu’elles traitent leurs comptes comme si chaque transaction était en espèces. Dans certains cas, cela ne change rien. Mais cela offre également au propriétaire de l’entreprise la possibilité de faire preuve de créativité juridique sur comment et quand les revenus et les dépenses sont enregistrés afin d’optimiser leur responsabilité fiscale. »

Un exemple de situation dans laquelle un propriétaire d’entreprise peut utiliser à son avantage la comptabilité selon la méthode de la comptabilité d’exercice est la période correspondant au début de l’année. Par exemple, l’entreprise se porte plutôt bien au quatrième trimestre et se dirige vers la fin du mois de décembre sans factures en attente. Le propriétaire reçoit quelques chèques par la poste au cours des deux dernières semaines du mois représentant un revenu total de 225 000 euros qui est techniquement arrivé au cours de l’année d’imposition en cours. Cependant, comme cet argent n’est pas vraiment nécessaire, elle attend le début du mois de janvier pour déposer ces chèques, transférant un revenu d’un quart de million d’ euros dans la prochaine année d’imposition, ce qui réduira les impôts de cette année.

En ce qui concerne les dépenses, les propriétaires d’entreprises procèdent souvent au même type d’échange stratégique lorsqu’ils planifient de gros achats pour l’année suivante et utilisent l’argent excédentaire en décembre pour payer des fournitures, des stocks ou d’autres produits de première nécessité qui auraient normalement été achetés au cours du premier trimestre de l’année prochaine. En enregistrant ces dépenses en décembre, le propriétaire peut maximiser ses radiations pour l’année d’imposition en cours.

Un grand nombre de ces petites astuces que vous utilisez pour vous aider à court terme peuvent vraiment fausser le véritable historique financier de votre entreprise. Lorsqu’un acheteur consulte cet historique, il ne va pas nécessairement raconter l’histoire la plus précise (ou la plus avantageuse) de la valeur de votre entreprise.

Que doit faire un propriétaire d’entreprise avec tout ce temps ?

S’appuyant sur plus de 40 ans d’expérience dans l’évaluation d’entreprises pour la vente et dans la négociation d’accords optimaux pour ses clients, George propose les recommandations suivantes sur la manière dont un propriétaire d’entreprise doit gérer la comptabilité et la tenue des registres de l’entreprise pendant les trois à cinq années précédant une vente.

Assurez-vous de normaliser régulièrement (au moins une fois par an) votre inventaire

Tout type de bien matériel représentera une part importante de la valeur de la société à la clôture, et les acheteurs voudront savoir exactement comment ce bien a évolué dans le passé. Nettoyez les livres pour éliminer toute sorte de dépenses liées à un avantage personnel qui dégonfle artificiellement le revenu ou gonfle les dépenses réellement imputables à la société.

Tenir des registres comptables précis et vérifiables basés sur les dates réelles de réception et/ou de paiement

Avant tout, suivez l’éthique et soyez honnête. Il s’agit non seulement du plan à long terme le plus intelligent pour la réussite de l’entreprise, mais également des astuces ou des mensonges flagrants qui ressortent comme un doigt endolori lorsqu’ils sont examinés par un comptable ou un auditeur financier qualifié. Votre acheteur demandera probablement à tous les deux de revoir tous les détails avant la vente, alors ne vous tirez pas une balle dans le pied.

Il est important de souligner que les entreprises sont mises en vente pour différentes raisons et que de nombreux propriétaires n’ont tout simplement pas le luxe de planifier leur vente trois à cinq ans à l’avance. Si vous avez besoin de vendre votre entreprise rapidement, n’hésitez pas à contacter un mandataire en entreprise et laissez-le vous aider à mettre au point la meilleure méthode d’évaluation d’entreprise pour vous. Mais si vous avez le luxe du temps, profitez-en pleinement pour vous assurer que votre entreprise vend chaque centime dépensé.

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