Comment le Walkman a révolutionné le monde de la musique ?

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Est-ce vraiment 40 ans que le Sony Walkman a pris le contrôle de votre espace de tête, de vos oreilles et de vos vies ? Le 1er juillet 1979, l’année de la naissance de l’acteur australien Heath Ledger et de la mort du chanteur Sid Vicious, le premier baladeur, modèle n TPS-L2, a été mis en vente au Japon. Ce gros appareil, de couleur bleue et argent, avait à peu près la taille d’un livre de poche et était livré avec un casque d’écoute de 50 grammes. Il a coûté 200 euros pour le plaisir de s’isoler du monde. En fait, comme on ressemblait à un extraterrestre mal placé avec des antennes intelligentes, ce fut une expérience interstellaire.

Le walkman TPS-L2 dans votre vie quotidienne

Ce bon vieux TPS-L2. Où pouvez vous l’appeler aussi TP ? Vous vous souvenez bien de cet appareil. Vous vous souvenez avoir pensé à quel point il était petit, et à quel point c’était génial d’y glisser une cassette, d’appuyer sur le bouton de lecture, et de l’emmener avec vous dans le train. Vous étiez à Paris, et le voyage quotidien de Paris Saint Lazare à Mantes-La-Jolie était animé par les mots croisés du « Le Monde » sur vos genoux et Beethoven dans votre tête. Voyager avec toute la Philharmonie de Vienne dans la voiture était une révélation.

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Un walkman de poche

En fait, le TP n’était pas si petit que ça : les gens risquaient de déplacer les hanches en l’attachant à une ceinture, et, bien qu’ils l’aient appelé « format de poche », une poche de grand manteau était la seule façon possible de vous accommoder. Pourtant, il a apporté de l’éclat, de l’étincelle à votre vie. Même si le système de support des boîtes de cassettes cliquetantes occupait une grande partie de votre mallette, même si le plaisir musical maximal était de 30 minutes avant de devoir ouvrir et tourner la cassette, il représentait quand même la portabilité.

Le iPod, son successeur

Maintenant, vous avez un iPod qui est autonome au point d’être absurde. Il peut jouer pendant des jours sans se répéter. L’idée de ce que cela aurait signifié dans les cassettes : il aurait fallu une malle de bateau à vapeur pour les transporter, ce qui aurait été contraire à l’objectif de commodité. Vous aimez votre iPod, son système de données et la façon dont il peut mélanger la musique et fournir un pot-pourri de surprises dans une juxtaposition souvent saisissante (par exemple, les Kindertotenlieder de Mahler suivis de Franck Sinatra at the Sands). Mais vous pouvez rester fidèle, dans la brèche sinon dans l’observance, à TP et à ces temps d’une fonction, d’un bouton, ou ce que l’on voyait était ce que l’on pouvait jouer, sans surprise. C’était exclusivement un lecteur ; il n’enregistrait pas et ne faisait pas de tours de passe-passe.

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L’option « hotline »

Les gens de Sony étaient tellement conscients de ce qu’ils avaient déclenché sur le monde, qu’ils ont installé une fonction spéciale dans ce premier baladeur : un bouton orange de  » hotline « , qui a partiellement pris le pas sur la musique, permettant à un utilisateur de parler à l’autre via un petit microphone intégré. Comme c’est curieux que deux personnes puissent partager le même son en premier lieu. Avec l’arrivée de la deuxième génération de Walkmans (le pluriel préféré de Sony), le bouton de la hotline a disparu. Je pense à une version Bluetooth modifiée qui pourrait annuler les téléphones portables dans un rayon de 500 mètres.

La praticité du iPod

L’autre jour, vous avez acheté un iPod Shuffle pour l’anniversaire d’un ami. Cette chose est si minuscule, qu’elle pourrait pratiquement être implantée dans l’oreille de quelqu’un, comme un chat avec une micro-puce. Il est si petit que les commandes sont intégrées dans le cordon de l’écouteur. Dans 30 ans, est-ce que vous écririez sur cette étonnante invention avec la même nostalgie et la même fantaisie que vous avez appliquées au TP, en attirant l’attention sur sa technologie antédiluvienne et ses contrôles démodés ? Après tout, l’iPod a à peine 10 ans, et ces modèles de vol sont au dernier cri du Shuffle comme un Boeing 727 l’est pour un Airbus A380.

La merveille du Walkman

Malgré leurs proportions réduites, ces lecteurs ne sont qu’une version simplifiée et plus sophistiquée du baladeur, mais avec des micro-circuits au lieu de la cassette ou du CD. D’ailleurs, vous pouvez repérer les membres de la génération W, car vous appelez toujours un appareil d’écoute personnel un  » Walkman « , même s’il est enregistré par Sony, avec les noms Watchman, Pressman, Scoopman, Discman et Talkman. Mais vous parlez toujours du « sans fil ».

La merveille du Walkman était la façon dont il vous a libérés des contraintes d’avoir à entendre de la musique dans un seul endroit. Soudain, vous pourriez le vivre dans un train, dans un avion ou, en fait, tout simplement en marchant. C’était vraiment révolutionnaire. Un romancier et commentateur social a décrit le baladeur comme  » l’un des plus grands fléaux de la vie urbaine  » et  » une indication de plus de la fragmentation de ce qu’on a appelé notre société brisée « . Ce commentateur qui avoue avoir eu un TP, peut critiquer ce qu’il appelle votre « solitude sourde », mais elle ne réalise pas les avantages que cette solitude peut apporter. Que le Walkman continue à marcher et vous éclaire pour toujours.

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